2 de diciembre de 2016

ESPACIOS RECUPERADOS

Gracias a nuestro compañero Jorge Morillo, hemos conocido el trabajo del estudio brasileño Urb-i. Este colectivo multidisciplinar trabaja para ofrecer propuestas de humanización de los espacios públicos y revertir las consecuencias de la errada planificación urbana de las últimas décadas del siglo XX. Para apoyar sus propuestas, en su web presentan también un microsite al que denominan "Before/After" (antes/después). Ahí recogen una serie de ejemplos de recuperación y mejora de entornos urbanos en países de todo el mundo, recopilados a partir de imágenes extraídas de Google streetview. Os invitamos a revisar las galerías porque son francamente interesantes, un manual visual de recetas sencillas para recuperar las ciudades para las personas. A la espera de que nos envíeis vuestras conclusiones, os adelantamos lo que a nuestro juicio son algunos de los puntos en los que se pueden sintetizar las mejoras evidentes que muestran las imágenes del apartado "After":
  • menos coches y más espacios peatonales
  • menos carriles de tráfico y más senderos y carriles bici
  • menos obstáculos para las personas y aceras más anchas
  • menos cemento gris y más árboles, plantas, césped, fuentes, estanques
  • mobiliario urbano de diseño cuidado
Al final, la página de Urb-i lanza un mensaje de optimismo, ya que muestra las mejoras sustanciales que se pueden obtener con acciones sencillas, incluso con presupuestos limitados. Lo más importante es dejar de pensar en ciudades al servicio del tráfico para convertirlas de nuevo en el escenario de la vida de las personas.



RECOVERING SPACES 
Thanks to our colleague Jorge Morillo, we have known the work of the Brazilian studio Urb-i. This multidisciplinary group works to offer proposals for the humanization of public spaces and to revert the consequences of the wrong urban planning through the last decades of the twentieth century. To support their proposals, on their website they also present a microsite called "Before / After". They collect there a series of examples of recovery and improvement of urban environments in countries around the world, compiled from images extracted from Google streetview. We invite you to check the galleries because they are frankly interesting, a visual handbook of simple recipes to recover cities for people. While waiting for you to send us your conclusions, we advance what in our opinion are some of the points where you can synthesize the obvious improvements shown in the "After" section: 


  • Less cars and more pedestrian spaces
  • Less traffic lanes and more trails and bike lanes
  • Less obstacles for people and wider sidewalks
  • Less concrete and more trees, plants, lawn, fountains, ponds... 
  • Well designed urban furniture
In the end, the Urb-i page launches a message of optimism, as it shows the substantial improvements that can be obtained with simple actions, even with limited budgets. The most important thing is to stop thinking about cities at the service of traffic to turn them back into the stage of people's lives.

25 de noviembre de 2016

EL DISEÑO FAVORECE LA INTELIGENCIA

Sede de Google en Argentina

Nos ha gustado mucho este reportaje fotográfico de El País titulado "Dónde se fabrican las ideas". Un repaso por alguno de los laboratorios creativos más importantes del momento. Y es cierto que muchas veces una imagen habla con más elocuencia que las palabras. Porque más allá de la ciudad en la que se ubican, de si se trata de centros adscritos a una gran empresa o espacios abiertos al networking, todos estos lugares comparten líneas de diseño común: espacios que fomentan el intercambio, buena iluminación, arquitectura al servicio de las necesidades de los usuarios... Además de laboratorios de ideas, son lugares de un diseño cuidado. Y esto nos lleva a proponeros tres reflexiones:
  1. Philip Starck tenía razón cuando dijo que "si quieres que la gente diga cosas interesantes, tienes que sentarla en asientos interesantes". 
  2. Desde la modestia, creemos que las instalaciones del grupo Cetus podrían figurar en el reportaje sin desmerecer. Espacios de trabajo abiertos, en los que se pasa de la pantalla de diseño al banco de trabajo casi sin solución de continuidad; jardines y espacios verdes con bancos para pensar, relajarse, charlar. Los resultados de nuestro trabajo y el lugar en el que lo desarrollamos guardan una relación estrecha.
  3. Si aspiramos a tener espacios creativos para los adultos, debemos pararnos a pensar que esta necesidad es aun más acuciante en la infancia y la adolescencia. Que los menores necesitan entornos estimulantes en la escuela y en los parques y espacios públicos en los que desarrollan sus momentos de ocio.
El diseño cuida y fomenta la inteligencia. Si queremos personas creativos, seamos creativos en los espacios que les proponemos. 



Sede de Spotify, Suecia
DESIGN FOSTERS INTELLIGENCE

We liked this photo report of El País titled "Where ideas are made". A review of some of the most important creative laboratories of the moment. And it is true that many times an image speaks more eloquently than words. Because beyond the city in which they are located, whether they are centers attached to a large company or spaces open to networking, all these places share common design lines: spaces that promote exchange, good lighting, architecture at the service of users' needs ... In addition to idea labs, they are places of careful design. And this leads us to propose three reflections:
  1. Philip Starck was right when he said that "if you want people to say interesting things, you have to sit in interesting seats."
  2. Modestly, we believe that the installations of the Cetus group could appear in the report. We share open workspaces, where you move from the design screen to the workbench effortlessly; we have gardens and green spaces with seats to think, relax, chat. The results of our work and the place in which we develop it are closely related. 
  3. If we aspire to have creative spaces for adults, we must stop and think that this need is even more pressing in childhood and adolescence. That the children need stimulating environments in the school and in the parks and public spaces in which they develop their moments of leisure.
Design cares for and promotes intelligence. If we want creative people, let us be creative in the spaces that we propose.

18 de noviembre de 2016

UN HUERTO EN LA AZOTEA PRESIDENCIAL


El presidente argentino, Mauricio Macri, ha decidido mostrar su apoyo a las nuevas tendencias de microagricultura urbana convirtiendo el antiguo helipuerto del tejado la Casa Rosada en un huerto de berenjenas, tomates y otras verduras de hoja. En palabras de un portavoz presidencial, "se trata de instalar un sistema hidropónico que nos permita cultivar productos que puedan ser consumidos tanto por los visitantes del palacio presidencial como por los propios empleados aprovechando los 5.000 m2 de la terraza del edificio". Del desarrollo de esta transformación se encargarán los expertos del programa ProHuerta, impulsado desde el ministerio de Desarrollo Social. Este programa surge como una iniciativa de microeconomía, para facilitar a familias necesitadas unos ingresos complementarios y el acceso a una mejora en su dieta. También contempla acciones divulgativas con escolares para que estos se familiaricen con el cultivo de la tierra y adquieran hábitos de consumo saludables. La conversión del helipuerto presidencial en un jardín cultiuvado supone también un guiño a la historia. Dos presidentes argentinos salieron del palacio en helicóptero: Maria Estela Martínez de Perón en el 76, tras el golpe de estado, y Fernando de la Rúa en medio de la crisis política y económica del 2001. El huerto, el contacto con lo verde, se convierte así en un símbolo, una apuesta por la normalidad democrática y la solidez de los valores cívicos.



A GARDEN ON THE PRESIDENTIAL ROOF

The Argentine president, Mauricio Macri, has decided to show his support to the new urban microagriculture tendencies turning the old heliport in the Casa Rosada's roof into an orchard of aubergines, tomatoes and other leaf vegetables. In the words of a presidential spokesman, "it is about installing a hydroponic system that allows us to grow products that can be consumed by visitors to the presidential palace as well as by the employees themselves, taking advantage of the 5,000 m2 terrace." The development of this transformation will be carried out by experts from the ProHuerta program, promoted by the Ministry of Social Development. This program emerges as a microeconomy initiative, to provide families in need with an additional income and access to an improvement in their diet. It also contemplates educational activities with school children so that they become familiar with the cultivation of the land and acquire healthy consumption habits. The conversion of the presidential heliport into a cultivated garden is also a recognition of its history. Two Argentine presidents left the palace by helicopter: Maria Estela Martínez de Perón in 76, after the coup, and Fernando de la Rua in the middle of the political and economic crisis of 2001. The garden, the contact with the green, is then a symbol, a commitment to democratic normalcy and the solidity of civic values.
 

11 de noviembre de 2016

SOLUCIONES DE EMERGENCIA

En ocasiones, el espacio se convierte en un lastre para las personas. Paisajes después de guerras, de desastres naturales, barrios degradados...entornos a los que no llega de manera eficaz la acción de los poderes públicos o en los que estos se ven obligados a concentrar sus esfuerzos en tratar de satisfacer las necesidades básicas de la población: comida, medicinas. En esos entornos resulta imprescindible reivindicar con fuerza el derecho de los niños al juego y la capacidad del juego para ayudar a restañar las heridas del tejido social.


Por eso queremos destacar hoy el trabajo de la organización sin ánimo de lucro Playground Ideas. Playground Ideas activa iniciativas de crowfunding para captar fondos que permitan construir elementos de juego en zonas especialmente degradadas, a las que no llega de manera efectiva la acción del gobierno de turno. Conscientes de que las comunidades carecen de lo más elemental, en su web han desarrollado una librería gratuita de ideas y proyectos, desarrollados por arquitectos, ingenieros, profesores..., que permite a las comunidades construir pequeños parques con materiales de desecho como neumáticos, envases de plástico, etc.
 













Desde As Salgueiras, compartimos el ideario de Playgrounds Ideas, en el sentido de que ninguna circunstancia debe de privar a los niños de su inalienable derecho al juego. En la organización asumen que sus proyectos son soluciones de emergencia, y tratan de sacar el mayor partido posible a lo poco que las circunstancias permiten. Pero su trabajo es también un semillero de ideas. Un ejemplo de las mejoras que una zona de juego bien diseñada aporta incluso a los entornos más difíciles, a los colectivos humanos más necesitados. E indican el camino de cómo la correcta gestión del espacio puede recuperar y normalizar la convivencia. Un ejemplo para el camino que después deberían seguir los poderes públicos.

4 de noviembre de 2016

VACACIONES DE OTOÑO

Al margen de la incertidumbre en torno al futuro de la LOMCE, el foco del debate educativo se ha trasladado esta semana a la Comunidad de Cantabria, que ha comenzado a plicar este curso su propio calendario académico, de inspiración europea. Al igual que países como Gran Bretaña, Finlandia o Alemania, Cantabria ha diseñado un calendario escolar que acorta las vacaciones de verano (en torno a dos meses, julio y agosto) y que organiza el curso en cinco bimestres, con una semana de vacaciones al término de cada uno de ellos. Esta semana, los escolares cántabros estrenaron sus primeras vacaciones de otoño, un descanso que sin duda ha supuesto un alivio para ellos, pero que está suponiendo un quebradero de cabeza para sus padres.


Como sucede en tantas iniciativas de reforma educativa, el calendario se ha modificado en el ámbito académico, sin tener en cuenta los horarios laborales, la organización de actividades extraescolares (deporte, música) o los planes de conciliación de las familias. En pocas palabras, los padres se encuentran con sus hijos en casa en un período en el que ellos trabajan. Un período corto que obliga a reorganizar la agenda por unos días, para volver a la normalidad oros dos meses y vuelta a empezar. Para los que pueden, la semana se convierte en un recurso a la ayuda de los abuelos; para los demás, en un juego de malabares con los horarios que poco ayuda a la conciliación de la vida familiar y laboral y que no parece conseguir el objetivo último:garantizar a los niños un período de descanso bien organizado. Sin duda el trajín familiar reorganizando la agenda merma la calidad del ocio de los pequeños. 


Esta situación nos obliga a reflexionar de nuevo sobre la necesidad de acometer las reformas educativas desde un punto de vista global. La educación reglada no puede ser un sistema autónomo ajeno al conjunto de las necesidades sociales. Para hacer el calendario escolar es preciso que educadores, empresarios y familias se sienten, y trabajen para llegar a soluciones que armonicen del mejor modo posible las necesidades de los alumnos, los horarios laborales y la conciliación de la vida familiar y laboral. Actuar por separado en cada uno de estos campos solo consigue generar confusión y conseguir que una idea sensata, como el mejor reparto de los tiempos de ocio de los escolares, se convierta en la fuente de nuevos problemas o en una fuente de gasto suplementario para las economías familiares.

28 de octubre de 2016

LA TRISTEZA DE TENER RAZÓN

Como ya sabéis, en As Salgueiras compartimos la visión de nuestros compañeros de Galopín acerca de la función social del diseño de los espacios públicos. Un parque o una plaza bien diseñados son elementos que fomentan la convivencia y refuerzan la cohesión social. Por eso nos ha dejado sin palabras este vídeo de la arquitecta siria Marwa Al-Sabouni que sostiene que, junto con factores políticos e históricos, la devastadora guerra que azota Siria tiene también su origen en la arquitectura.

En este vídeo remitido por internet desde la destrozada ciudad de Homs, y que forma parte de las prestigiosas charlas TED, Marwa hace un repaso del deterioro de la sociedad tradicional de su país, multicultural y tolerante. Marwa habla con emoción del pasado de su país. Un pasado de ciudades abigarradas y mezcladas, en las que la pared trasera de una mezquita servía de apoyo al muro de una iglesia. Unas ciudades de barrios en los que se mezclaban familias de diferentes credos, procedencias, minorías étnicas. Con el dominio colonial, todo esto cambió. En aras de la modernidad, se tiraron barrios antiguos y se crearon distritos supuestamente racionalistas, más modernos... en los que la población comenzó a segregarse por credos, por origen étnico...

El resto es un lento declinar hacia el desastre del presente. Y un recuerdo de que la diversidad y la tolerancia son valores frágiles, que es preciso mantener y mimar. Es sencillo crear paisaje, barrios, entornos, homogéneos, en los que pronto el diferente se percibe como raro, luego como amenaza, al fin como enemigo. Una guerra tiene sin duda muchos rostros y muchos motivos, pero las palabras de Marwa nos han impresionado estos días y nos han hecho sentir la tristeza que a veces se deriva de tener razón.

21 de octubre de 2016

SOLUCIONES HETERODOXAS

Con frecuencia, ante un problema, optamos por la solución más simple. A un niño que nos molesta con sus juegos le pedimos que pare, pero no le damos una opción de jugar a otra cosa, ni intentamos  participar en su juego. A un mayor que se siente solo, le acompañamos un rato y luego nos vamos, en lugar de aconsejarle que busque una mascota o una afición que le permita relacionarse con amigos. Pero esta clase de pensamiento lineal no resuelve el problema de quienes nos abordan, sino que sirve para tranquilizarnos a nosotros mismos. Y a menudo, las verdaderas soluciones no son las ortodoxas.

Lo saben los vecinos de Khlong Toei, un barrio superpoblado de Bangkok, con viviendas de baja calidad y un desarrollo urbanístico caótico. Preocupados por la falta de espacio para los adolescentes, al principio fomentaban que sus hijos se desplazasen a otras zonas de la ciudad para disfrutar de sus ratos de ocio. Pero pronto se dieron cuenta que ese no era el remedio. Fuera de su ámbito y de la vigilancia paterna y familiar, muchos de los jóvenes se enrolaban en bandas de pandilleros en scooter, animados por la sensación de impunidad y falta de control.




Así que cambiaron la mentalidad y buscaron un proyecto que convirtiese el laberinto del barrio en un lugar agradable para los jóvenes. Qué se hace cuando no tienes grandes espacios disponibles? Cuando no hay parques o espacios verdes? Pues aprovechar los pequeños espacios libres entre chabolas y edificios, los patios traseros de forma irregular o las parcelas achaflanadas. Un proyecto del estudio AP Thailand y de CJ Worx limpió la basura, delimitó los espacios, los trató con materiales de primera calidad y los convirtió en canchas de deportes que parecen diseñadas por un pintor cubista. Campos de juego de forma quebrada, en ángulo, apenas un área y una porteria....pero que han dignificado el barrio y cambiado la vida de los jóvenes, que no han dejado de imaginar nuevas formas de juego. Porque a veces, para perseguir un sueño de mejora, no es posible avanzar en línea recta, hace falta doblar una esquina.

14 de octubre de 2016

JUGAR PARA ABORDAR LAS COSAS SERIAS

En contra de lo que defienden algunas películas o determinadas obras de ficción, en As Salgueiras no compartimos la dicotomía que opone el juego y el mundo real. Por un lado estaría la familia, el estudio, las "cosas serias", y frente a ellas, como opuestos el juego, la fantasía, el ocio. Es cierto que, como recurso narrativo, puede resultar efectivo el contraponer el tedio de la vida cotidiana (los hombres grises del Momo de Michael Ende) con el mundo mágico del juego de los menores (el reino de Fantasia, sin tilde, por seguir con el autor alemán). Pero, como demuestran pedagogos, sociólogos y antropólogos, el juego no es el elemento con el que los menores se evaden de la realidad, sino el traductor que emplean para decodificarla, entenderla y aprender a desenvolverse en ella. Jugar en el parque, imaginar roles, superar retos... los elementos del juego libre son pasos en el proceso de desarrollo, de hacerse adultos, de reducir un universo infinito a pequeños elementos aprehensibles, comprensibles y superables. No jugamos para escapar de la realidad, sino para poner la realidad a nuestra altura y ser capaces de enfrentarnos a ella.
Por eso en As Salgueiras defendemos la presencia del juego en la vida cotidiana. El juego como lenguaje y herramienta universal que debe de estar al alcance de los niños en todo momento, para ayudarles a superar los problemas. Y por eso nos ha encantado esta noticia del Pais que recoge la iniciativa del hospital de Vall d'Hebron para convertir un escáner en una "nave espacial", de manera que las pruebas médicas resulten menos intimidatorias para los chavales. Si en condiciones normales, el mundo resulta un reto permanente, la experiencia de la enfermedad resulta especialmente complicada. Un niño enfermo parece ir contra la lógica de la existencia; es el momento de crecer, de aprender, de disfrutar; el dolor, la fiebre, la falta de salud son siempre malvenidos, y resultan insoportables en la infancia, para los niños y para su familia. El juego no elimina la realidad de la enfermedad, no puede evitar los pasos del tratamiento ni las noches de mal sueño, pero al menos, a través del juego (y con el trabajo cariñoso y concienzudo de enfermeros y médicos de los hospitales pediátricos), podemos evitarle al niño la sensación de que la enfermedad lo ha raptado del mundo y se lo ha llevado a un universo extraño de tubos, termómetros y vías en la muñeca, que le habla en un lenguaje incomprensible para el que carece de traductor.

10 de octubre de 2016

LA SOLEDAD, EPIDEMIA DEL SIGLO XXI

Hasta hace poco tiempo, la soledad se consideraba una circunstancia más de las muchas que rodean la vida de las personas. En el campo de la salud, se prestaba atención a la soledad como una circunstancia periférica: una persona mayor, que vive sola, ¿se acordará de tomar su medicación?; los problemas de movilidad se agravan en personas que viven solas, al igual que la recuperación de un posoperatorio. Pero hoy, los estudios de psicólogos, médicos y antropólogos están poniendo de relieve que la soledad se ha convertido en una enfermedad en sí misma.
Diferentes informes médicos señalan que las personas que viven solas padecen en mayor medida estrés, falta de autoestima o depresión. Un estudio del año 2006 realizado en mujeres enfermas de cáncer reveló una menor esperanza de vida en aquellas que vivían solas y apenas recibían visitas de amigos o parientes. Estudios de las universidades de Chicago y de Ohio muestran que la soledad afecta también al sistema inmunológico: las personas socialmente aisladas desarrollan una condición conocida como "inflamación crónica".

La soledad resulta especialmente visible y dramática en las personas mayores que viven solas en ciudades. No hace mucho nos conmovía la historia de los policías italianos que subieron a hacerle la cena a una pareja de ancianos romanos que lloraban desconsoladamente porque se sentían solos. Pero hay otra soledad, no necesariamente física, que nos acecha a todos, la sensación de falta de integración en nuestro entorno. Mujeres que sienten que no se valora su trabajo; niños que entran en un rueda de colegio-deberes-actividades extraescolares que los convierte en pequeños autómatas y no les deja tiempo libre para relacionarse de manera espontánea con sus amigos; adolescentes con miles de "amigos" en facebook pero que no tienen con quien planificar un rato de ocio el fin de semana.....

Como ha ocurrido con la obesidad, el desarrollo de estilos de vida poco saludables está convirtiendo a la soledad en una nueva epidemia para el siglo XXI. Desde As Salgueiras, creemos que una buena manera de luchar contra la soledad pasa por el diseño de espacios públicos de calidad, parques y zonas de ocio adaptados a las necesidades de una población diversa, en los que puedan relacionarse niños, adultos y mayores. En los que se recueperen valores como el juego libre, la conversación, el contacto con la naturaleza y el ver jugar a los niños. Porque solo podremos luchar eficazmente contra la soledad si contamos con lugares a los que acudir a conocernos unos a otros.

30 de septiembre de 2016

CAMBIAR EL PAISAJE PARA SALVAR DETROIT

Desde la crisis de los años 80 hasta la bancarrota de la ciudad en el año 2013, Detroit se ha convertido en un símbolo de fracaso económico y social. Cuna de los tres gigantes del motor americano, Ford, General Motors y Chrysler, las deslocalizaciones y la crisis económica sumieron a la gran ciudad de Michigan en una espiral imparable de deterioro. Desempleo, disturbios, auge de la delincuencia, pérdida de población, abandono de propiedades. Hace algunos años podía comprarse una casa abandonada por un dólar, y todavía hoy, como parte de la política de reactivación, se pueden conseguir lotes de terreno urbano por apenas 100. Detroit dejó de ser el emblema orgulloso de la industria estadounidense para convertirse en una ciudad fantasma, el escenario de una película post-apocalíptica (no deja de ser una ironía que el clásico de ciencia ficción Robocop, se rodase en la ciudad).
Familias en Riverside Park, Detroit.
Detroit lucha hoy por su subsistencia. Se han puesto en marcha nuevos planes para frenar la delincuencia, se rehabilitan casas y se derriban aquellos edificios irrecuperables para generar nuevos espacios urbanos. La web oficial del ayuntamiento ofrece información sobre oportunidades de negocio pero también sobre subastas de casas y terrenos, en un intento de volver a atraer a parte de la población que abandonó la ciudad en los últimos 30 años. Algunas de las iniciativas de rehabilitación viene de mano de antiguos estudiantes de la universidad de Michigan, como el millonario Dan Gilbert, propietario de los Cleveland Cavaliers, que ha trasladado algunas de sus empresas a la ciudad, ha construido centros de ocio para los empleados y ha pedido a otros empresarios que hagan lo mismo.
Huertos urbanos en Detroit
Pero los actuales impulsores de Detroit entienden que para aumentar la autoestima social es preciso modificar el paisaje. Que no se puede salir adelante en un campo de ruinas. Por eso el ayuntamiento ha impulsado la ampliación de Riverside Park, una zona de ocio, deporte, esparcimiento, como parte del proyecto de regeneración de la ciudad. El parque comprende grandes zonas verdes, equipamiento deportivo, zonas de juegos para niños. En el año 2017 está previsto incorporar carriles de bici y de senderismo, un parque para perros y una zona de skate, atendiendo así a las nuevas tendencias de ocio urbano. Asimismo, solares y fábricas abandonadas se han reconvertido en huertos urbanos atendidos por pequeños empresarios o cooperativas, generando unos 5000 empleos, según informaciones que estos días recogían los medios. Los impulsores de estos huertos destacan no solo la viabilidad económica de la agricultura ecológica sino su importancia como parte de la recuperación de un paisaje urbano acogedor, normalizado. "Los huertos suponen una salida para muchas personas, pero el efecto que provocan en el entorno funciona también como una llamada, como una declaración de que la ciudad vuelve a ser segura, habitable", dicen.